สี่ปีแห่งการตามล่าหาสมบัติของฮูดวิงเกอร์ซันฟิช

สี่ปีแห่งการตามล่าหาสมบัติของฮูดวิงเกอร์ซันฟิช

ปลาแสงอาทิตย์มีชื่อเสียงในด้านรูปลักษณ์ที่แปลกประหลาด พวกมันเป็นปลากระดูกแข็งที่ใหญ่ที่สุดในโลกสามารถโตได้ยาวกว่า 3 เมตรและหนักถึง 2 ตัน และดูเหมือนกระเป๋าเดินทางมีปีกเล็กน้อย

แต่เมื่อฉันเริ่ม ศึกษาระดับปริญญาเอกเกี่ยวกับประชากรของปลาแสงอาทิตย์นอกเกาะบาหลีในอินโดนีเซีย ฉันไม่ได้คาดหวังว่าจะได้ค้นพบสายพันธุ์ใหม่ทั้งหมด สิ่งที่เริ่มขึ้นจากโครงการเสริมกลายเป็นการล่าสมบัติสี่ปี บินหลายพันกิโลเมตรเพื่อติดตามหลักฐานด้วยความช่วยเหลือจากผู้คนหลายสิบคน

ในฐานะส่วนหนึ่งของการวิจัยระดับปริญญาเอกของฉัน ฉันได้วิเคราะห์

ตัวอย่าง DNA ของปลาแสงอาทิตย์มากกว่า 150 ตัวอย่าง การจัดลำดับพันธุกรรมทำให้เกิดสายพันธุ์ที่แตกต่างกันสี่ชนิด: Masturus lanceolatus , Mola mola , Mola ramsayiและหนึ่งในสี่ที่ไม่เข้ากับสายพันธุ์ใด ๆ ที่รู้จัก

สายพันธุ์ใหม่ซ่อนตัวอยู่ในสายตามานานหลายศตวรรษ ซึ่งเป็นเหตุผลว่าทำไมเราจึงเรียกมันว่าMola tectaว่าปลาแสงอาทิตย์ แต่ย้อนกลับไปในปี 2013 เราไม่รู้ด้วยซ้ำว่าพวกมันมีหน้าตาเป็นอย่างไร ทั้งหมดที่เรามีคือตัวอย่างผิวหนังที่มีดีเอ็นเอลึกลับ

ขั้นตอนต่อไปคือการพยายามคิดว่าปลาเหล่านี้อาจมีลักษณะอย่างไร ดูเผินๆ ปลาแสงอาทิตย์ทุกตัวจะหน้าตาเหมือนกันหมด (คือดูแปลกๆ ไปหน่อย) ลำตัวแบนและแข็ง ยกเว้นครีบ; พวกมันไม่มีหาง และเมื่อพวกมันโตขึ้น มันมักจะมีตุ่มแปลกๆ บนหัว คาง และจมูก

ดังนั้นฉันจึงเริ่มดูรูปภาพของปลาแสงอาทิตย์ โดยเฉพาะบนโซเชียลมีเดีย ค้นหาสิ่งที่แตกต่างออกไป ฉันยังใช้เวลานานในการสร้างเครือข่ายผู้คนทั่วออสเตรเลียและนิวซีแลนด์ที่สามารถแจ้งเตือนฉันทุกครั้งที่พบปลาแสงอาทิตย์

ในที่สุดฉันก็ได้หยุดพักในปี 2014 ผู้สังเกตการณ์จากนิวซีแลนด์และออสเตรเลียทำการประมงส่งภาพปลาแสงอาทิตย์ที่พวกเขาพบในทะเลมาให้ฉัน ซึ่งปกติแล้วจะเป็นครีบในน้ำ แต่มีอยู่ครั้งหนึ่งที่พวกเขาลากปลาตัวเล็ก ๆ ขึ้นเรือเพื่อปลดเบ็ด และได้ภาพถ่ายที่สวยงามของสิ่งทั้งหมดพร้อมกับตัวอย่างทางพันธุกรรม

ปลาตัวนี้มีโครงสร้างเล็กน้อยที่ครีบหลังซึ่งผมไม่เคยเห็นในปลาแสงอาทิตย์มาก่อน ขณะที่ฉันกำลังสงสัยว่านี่เป็นลักษณะเฉพาะของสายพันธุ์นี้หรือไม่ ฉันได้รับแจ็คพอตเมื่อปลาสี่ตัวเกยตื้นในครั้งเดียวบนชายหาดเดียวกันในนิวซีแลนด์ ฉันบินไปไครสต์เชิร์ช ลงจอดตอนกลางคืนและขับรถออกไปที่ชายหาด ฉันเห็นฮูดวินเกอร์ตัวแรกของฉันตกปลาแสงอาทิตย์ที่ไฟหน้ารถ – มันน่าตื่นเต้นอย่างไม่น่าเชื่อ สิ่งนี้

เปลี่ยนแปลงทุกอย่าง เพราะตอนนี้เรารู้แล้วว่าเรากำลังมองหาอะไร

การไขปริศนานี้เป็นปริศนาที่ยิ่งใหญ่ ปลาแสงอาทิตย์มีขนาดใหญ่มาก ค่อนข้างโดดเดี่ยวและเข้าใจยาก ดังนั้นคุณจึงไม่สามารถออกไปดูตัวอย่างจำนวนมากเพื่อศึกษาได้ คุณต้องบินเป็นระยะทางหลายพันกิโลเมตรเมื่อมีการเกยตื้นและหวังว่ามันจะเป็นชิ้นส่วนปริศนาที่คุณต้องการ

อย่างไรก็ตาม จากการดูตัวอย่างที่ควั่น ภาพถ่าย และคอลเล็กชันของพิพิธภัณฑ์ และการตรวจสอบตัวอย่างทางพันธุกรรม เราสามารถอธิบายสายพันธุ์นี้ได้อย่างแม่นยำมาก

เราพบปลามากพอที่จะบรรยายสายพันธุ์นี้ในสเปกตรัมขนาด 50 ซม. ถึงเกือบ 2.5 ม. ไม่เหมือนกับสายพันธุ์อื่น ๆ พวกมันไม่พัฒนาเป็นก้อนและกระแทกเมื่อโตขึ้น แทนที่ขนาดร่างกายของพวกมันจะค่อนข้างเท่ากันระหว่างเด็กและผู้ใหญ่ ครีบหลังของพวกมันแยกออกเป็นส่วนบนและส่วนล่าง โดยมีผิวหนังชิ้นเล็กๆ ที่ยืดหยุ่นได้ ซึ่งเราเรียกว่า

เราไม่ทราบแน่ชัดว่าช่วงของพวกมันเป็นอย่างไร แต่ดูเหมือนว่าจะเป็นส่วนที่เย็นกว่าของซีกโลกใต้ เราพบพวกมันได้ทั่วนิวซีแลนด์ (ส่วนใหญ่อยู่รอบๆ เกาะใต้) นอกแทสมาเนีย เซาท์ออสเตรเลีย วิกตอเรียและนิวเซาท์เวลส์ (ออสเตรเลีย) แอฟริกาใต้ และชิลีตอนใต้

ปลาแสงอาทิตย์ไม่ได้หายากเป็นพิเศษ แต่เป็นการยากที่จะศึกษาพวกมันเนื่องจากพวกมันอาศัยอยู่ในส่วนต่าง ๆ ของมหาสมุทรที่มนุษย์ส่วนใหญ่ไม่ไป พวกมันดำลงไปหลายร้อยเมตรเพื่อกินอาหาร จากนั้นจึงขึ้นสู่ผิวน้ำเพื่ออาบแดดที่ด้านข้างของพวกมัน (จึงเป็นที่มาของชื่อพวกมัน)

พฤติกรรมการดำน้ำและขึ้นน้ำตลอดทั้งวันนี้หมายความว่าพวกมันอาจถูกอุปกรณ์ตกปลาหลายชนิดจับได้ เช่น ปลาทูน่าสายยาวหรือในอวนลอยน้ำและอวนลากกลางน้ำ ชาวประมงเปลี่ยนพวกมันมาหลายศตวรรษแล้ว เมื่อเรามองย้อนกลับไปในวรรณกรรมเพื่อดูว่าสัตว์ชนิดนี้เคยถูกอธิบายไว้ก่อนหน้านี้หรือไม่ เราพบปลาแสงอาทิตย์ในหนังสือที่มีทั้งนางเงือกและยูนิคอร์น และหนึ่งในลายลักษณ์อักษรชิ้นแรกที่กล่าวถึงมาจากผู้เฒ่าพลินี

แน่นอนว่าการค้นพบนี้ไม่ได้เกิดขึ้นอย่างโดดเดี่ยว กลุ่มนักวิจัยจากประเทศญี่ปุ่นระบุความเป็นไปได้ของสายพันธุ์ใหม่จากตัวอย่างผิวหนังเพียงชิ้นเดียวเมื่อประมาณ 10 ปีที่แล้ว เราสามารถทำงานร่วมกับผู้เชี่ยวชาญด้านปลาแสงอาทิตย์สองคนจากมหาวิทยาลัยโตเกียวและมหาวิทยาลัยฮิโรชิมาเพื่ออธิบายถึงฮูดวิงเกอร์ และเปรียบเทียบรายละเอียดกับปลาโมลา อีกสอง สายพันธุ์

นอกจากนี้ เรายังร่วมมือกับนักพันธุศาสตร์จาก Gemmell Lab ที่มหาวิทยาลัย Otago และนักอนุกรมวิธานผู้เชี่ยวชาญจาก Wellington Museum Te Papa Tongarewa ซึ่งเตรียมและตอนนี้เป็นที่ตั้งของ “โฮโลไทป์” ซึ่งเป็นตัวอย่างที่มีชื่อและตัวแทนอย่างเป็นทางการของMola tecta

ผู้สังเกตการณ์การประมงจาก Australian Fisheries Management Authority และกระทรวงอุตสาหกรรมพื้นฐานแห่งนิวซีแลนด์ได้ส่งตัวอย่างปลาแสงอาทิตย์ประมาณ 120 ตัวอย่างที่พวกเขาสุ่มตัวอย่างขณะออกลาดตระเวนมาให้ฉัน ซึ่งเป็นพื้นฐานสำหรับการศึกษาเบื้องต้น

ในที่สุด เราก็ได้รับการสนับสนุนอันล้ำค่าจากสาธารณชน มีอยู่ครั้งหนึ่ง สุภาพบุรุษและลูกสาวตัวน้อยของเขาถึงกับขี่รถควอดไบค์ไปยังชายหาดห่างไกลเพื่อเก็บตัวอย่าง (ฉันเชื่อว่าปลาแสงอาทิตย์ดึงสิ่งที่ดีที่สุดในตัวคนออกมา)

หลังจากสี่ปีของการทำงาน – และความช่วยเหลือจากผู้คนมากมาย – เป็นเรื่องดีที่ในที่สุดก็สามารถแบ่งปันปลาแสงอาทิตย์ฮูดวิงเกอร์กับคนทั้งโลกได้!

Credit : สล็อตเว็บตรง